O que são estrelas e como são formadas?

A primeira coisa a saber é que as estrelas não estão espalhadas aleatoriamente no céu, mas são agrupados em grandes aglomerados chamados galáxias. De acordo com os astrônomos, haveria 100 bilhões no universo !! Nosso Sol também faz parte de uma galáxia: a Via Láctea, enquanto a galáxia mais próxima de nós se chama Andrômeda e está “a apenas” 2,5 milhões de anos-luz de distância.

Os pontos luminosos que vemos na verdade nos dizem como uma estrela se forma, não quando a observamos, mas como era no passado: de fato a luz que emana das estrelas leva dezenas a milhares de anos para chegar à Terra (e à nossa visão). Resumindo, examinar o universo é como viajar no tempo. E algumas estrelas superbrilhantes distantes podem já estar mortas. Na verdade, como todas as coisas na natureza, eles também têm um ciclo de vida.

O que é uma estrela e como se forma?

No início, existe apenas uma nebulosa, que é uma aglomeração de poeira e gás que com o tempo, devido à força da gravidade, colapsa em uma esfera muito quente: assim, temos uma proto-estrela. Então, o calor aumenta tanto que acende a fusão nuclear. E aí vem uma estrela: praticamente uma esfera de gás incandescente que é mantida unida pela força da gravidade.

Como uma estrela morre?

Depois de bilhões de anos, o combustível acaba e a estrela começa a morrer: primeiro ela aumenta para se tornar uma gigante vermelha, depois esfria e encolhe até morrer. Isso é o que também vai acontecer com o nosso Sol, que é uma estrela de médio-pequeno porte, em cerca de 5 bilhões de anos. Por outro lado, as estrelas maiores e mais massivas quando se tornam gigantes vermelhas, o núcleo explode e cria uma supernova que, em última análise, é tão comprimida que cria um pulso (estrela de nêutrons) ou um buraco negro.

O que são estrelas cadentes?

Hoje em dia, você pode ter visto pontos brilhantes cruzar rapidamente o céu. Mas atenção: não são estrelas, mas apenas poeira deixada pelo cometa Swift-Tuttle que, atraída pela força gravitacional da Terra, entra na atmosfera, se ilumina e nos aparece como uma estrela cadente …

E as constelações?

São figuras que o homem imagina ver entre as estrelas, tais como: o urso mais velho, o cisne, Hércules … Quando os antigos olhavam para o céu, na verdade viam desenhos de animais ou divindades, um pouco como quando olhamos para o nuvens e parece que vemos a forma de um coelho ou o rosto de uma pessoa. Eles são úteis para se orientar no céu noturno, mas eles realmente não existem.

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