Everest: todos os segredos da montanha mais alta do mundo

Monte Everest me toca nove quilômetros de altura e é o sonho de muitos montanhistas: claro, é o teto do mundo! Mas não é para todos. A subida é um desafio para os verdadeiros aventureiros e você tem que trabalhar duro para lidar com todos os imprevistos que você pode encontrar ao escalar esta montanha verdadeiramente épica. Para ter sucesso, na verdade, você precisa de um treino duro e muito tempocerca de dez semanas, mais uma licença emitida pelo governo nepalês e pelo menos 16 anos (18 no futuro).

Por que um limite de idade para escalar a montanha?

Esse limite foi estabelecido em 2015, após um terrível acidente em que 18 pessoas perderam a vida. Antes, até os menores conseguiam escalar, tanto que em 2010 um garoto de treze anos, o californiano, chegou ao topo Jordan Romero: Seu recorde permanecerá invicto. O limite de idade é imposto pela altitude elevada (que reduz o oxigênio e multiplica por dez a fadiga), a dificuldade das passagens e as rachaduras imprevisíveis que são superadas em escadas agitadas.

Os segredos do Monte Everest

“Quando você chega ao topo, sente a curvatura da Terra”, diz ele. François Cazzanelli. “Meu parceiro e eu fomos os primeiros da expedição a chegar ao topo e estávamos no céu.” François é um montanhista radical e guia de montanha: acompanha as pessoas nas montanhas de profissão, permitindo que muitos entusiastas realizem um sonho em segurança. E de vez em quando, quando tira um tempinho para si, voa para o Himalaia em busca da grande aventura. Sua especialidade é escalar em velocidade até as montanhas mais altas da Terra.

“O Everest foi meu primeiro pico acima de oito mil metros, em 17 de maio de 2018.” François subiu de lado nepalês da serra, a conquistada em 1953, e é um percurso que todos os anos, na Primavera, o Médicos da Cascata de Gelo (uma equipe de fortes montanhistas locais) se preparam para facilitar a subida das inúmeras expedições.

Um dos trechos mais difíceis é o “Serac do Khumbu”, um caminho que começa a uma altitude de 5.486 metros e é um autêntico labirinto de gelo. Lá, os Doutores da Cascata de Gelo têm que encontrar a rota mais segura todos os anos, fixando escadas e amarrando cordas para simplificar a subida dos alpinistas.

Everest

“Ao passar por esta seção você tem que ser rápido, tudo pode desmoronar a qualquer momento! Mas as dificuldades reais são mais altas, onde, até o último metro, o Everest não dá trégua. François refere-se ao famoso Hillary Pass, uma queda de rocha de 12 metros atrás da qual se esconde o cume. “Sem as cordas presas à parede seria muito difícil passá-la, principalmente porque está a 8.790 metros.” E muitas vezes em meados de maio, quando os alpinistas estão suficientemente acostumados à altitude e pouco antes da monção retornar com seus violentos distúrbios, nesse ponto há engarrafamentos de alpinistas esperando sua vez de subir. “Tudo depende do clima: as janelas de tempo bom são curtas e todo mundo tenta escalar nos mesmos dias.”

Em suma, o Everest é um sonho, mas certamente não pode ser encarado de ânimo leve.

Everest, por que é tão difícil escalar?

O Mont Blanc, o topo da Europa, é tecnicamente muito mais difícil de escalar, mas no Everest não há oxigênio: o acampamento base de onde você começa ao topo está localizado a 5.364 metros! Se você não acostumar seu corpo a essa falta, a “doença da altitude” pode prevalecer: muitos dos montanhistas mais fortes do mundo pararam exatamente por isso.

Alguns decidem subir com a ajuda dos cilindros, mas, como diz François, “é um jogo completamente diferente”. Mas quais equipamentos são necessários para tentar o empreendimento?

  • Mascará de esqui: Protege os olhos dos raios UV e do brilho do gelo.
  • Traje de alta altitude: ele é projetado para suportar a geada do topo.
  • Luvas: se você não usar essas luvas, suas mãos vão congelar
  • Grampos: eles estão acostumados a andar na geleira sem escorregar.
  • mochila com cortina
  • Cilindros de oxigênio: sem ela torna-se uma tarefa ainda mais difícil (mas não impossível)

Onde está o Everest?

O Everest faz parte do Himalaia e está localizado na fronteira entre o Tibete (China) e o Nepal. Seu nome é uma homenagem ao geógrafo e cartógrafo britânico George Everest, mas os tibetanos o chamam de Chomolungma (“Deusa Mãe da Neve”) e os nepaleses sagaramatha (“Deus do céu”).

Os registros de Nirmal Purja

Ex-membro das unidades de elite britânicas, em 2019 os nepaleses Nirmal Purja entrou para a história do alpinismo com a ajuda do oxigênio as 14 montanhas mais altas da Terra, os chamados “8000m” (metros), em um período de 169 dias. Não satisfeito, lançou um desafio ainda mais ambicioso: chegar ao topo do K2 no inverno. Ele conseguiu em 21 de janeiro de 2021. E desta vez sem cilindros de oxigênio.

Nirmal Purja e Everest
O alpinista Nirmal Purja recebe um prêmio por ser o primeiro homem a chegar ao topo do K2 no inverno.
Créditos: Getty Images

K2 é mais assustador

Na primavera de 1954 uma expedição liderada pelo geólogo Ardito Desio partiu para o Paquistão para K2, o segundo pico mais alto do mundo. Os melhores alpinistas italianos trabalham em grandes alturas durante semanas, enfrentando dificuldades técnicas muito maiores que as do Everest, e vencem: em 31 de julho, Lino Lacedelli e Achille Compagnoni se abraçam no topo, a 8.611 metros. Igualmente heróicos foram o grande Walter Bonatti e o paquistanês Amir Mahdi que, arriscando suas vidas, lhes trouxeram o oxigênio indispensável.

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