O que são corais?

A corais Eles são colônias de criaturas minúsculas, eu pólipos (não confundir com polvos, cefalópodes com oito tentáculos), que juntos formam um “superorganismo” capaz de construir, ao longo de milhares de anos, longas estruturas centenas de quilômetros como famoso recifes de coral.

O segredo desses estranhos animais é que eles produzem carbonato de cálcio, que cria um esqueleto de calcário que protege, apóia e dá aos corais uma aparência distinta. E são justamente as secreções calcárias dos diferentes esqueletos que, juntando-se e estratificando-se, ao longo do tempo, formam os recifes de coral.

São milhares de espécies de corais, cada uma diferente da outra e com cores espetaculares devido à pigmentos contidos em suas células ou nas algas que vivem neles.

COMO ELES VIVEM?

Mesmo que pareçam inertes para nós, os corais têm uma vida bastante ativa. Muitos deles são de fato carnívoros e eles se alimentam de peixes que estão presos em seus pequenos tentáculos. Outras espécies então entram em simbiose com as algas e obtêm delas o alimento necessário.

Interessante, então, é o processo de reprodução dessas criaturas, que são lançadas, todas juntas, em uma determinada época do ano, são lançadas na água milhões de óvulos e espermatozoides deixado à mercê da corrente. Muito poucos óvulos conseguem encontrar os espermatozoides neste momento aleatório e confuso de “acasalamento”, mas quando isso acontece, o óvulo é fertilizado e um larva Ele se fixa a uma rocha no fundo do mar e, aos poucos, começa a criar um novo coral.

POR QUE SEU DESAPARECIMENTO É UM DANO?

Apesar de cobrirem uma pequena porção do fundo do mar (0,1-0,2%), as estruturas formadas por corais hospedam mais de 25% das espécies marinhas!

Por este motivo o seu desaparecimento progressivo devido aaumento da temperatura do mar e para acidificação lenta dos oceanos (todas as consequências das mudanças climáticas causadas pela ação humana) é um sério perigo para toda a Terra.

De particular efeito a este respeito é o fenômeno mencionado acima. “branqueamento” de coral, que afeta pólipos que entraram em simbiose com algumas algas unicelulares fotossintetizantes (que, portanto, se alimentam pela fotossíntese).

Ocorre quando certas condições ambientais (como poluição ou mudanças de temperatura) interrompem os processos biológicos dessas algas, que eles não podem mais fotossintetizar e, como resultado, eles não alimentam mais os pólipos. Essa deficiência leva a uma progressiva perda de cor pelo coral, que primeiro fica branco e depois, se a falta de nutrição continuar, ele morre.

Para aprender mais sobre corais, leia o artigo n. 199, nas bancas de jornal a partir de 20 de julho.

Deixe um comentário