O fascinante mundo das águas-vivas

Estamos inclinados a considerar as águas-vivas como meros animais marinhos com corpo gelatinoso e semitransparente, capaz de infligir mordidas temíveis. E em geral é verdade, mesmo que não faltem espécies relacionadas com águas salobras e doces, e muitas delas são inofensivas para o homem.

COMO AS MEDUSAS SÃO FEITAS?

Nas complicadas classificações de invertebrados marinhos, as águas-vivas pertencem ao Borda do Cnidários, que tem cerca de 10.000 espécies, incluídas no maior grupo de Celentered, junto com os Ctenóforos, organismos gelatinosos sem órgãos picadores.

Além dos venenos, uma das características mais importantes dos cnidários é a presença de diferentes formas: o polvo (que não tem nada a ver com o polvo em nossos recifes, que é um molusco cefalópode) e água-viva. a pólipo E fixado ao fundo do mar e tem uma coroa de tentáculos voltada para cima; A água-viva, por outro lado, se move em águas abertas e costuma ter a forma de um Campainha (chamado de guarda-chuva) com os tentáculos na parte inferior.

As duas formas estão intimamente relacionadas: polvo e água-viva. derivam um do outro e muitas vezes a mesma espécie apresenta ambas as formas, em diferentes fases de sua vida.

A corais famosos eles são ninguém menos que grandes colônias de pólipos, capaz de desenvolver um esqueleto calcário externo, que forma a base dos imensos recifes de corais tropicais. Eles também são cnidários, mas pertencem a um grupo particular, o Anthozoans, que não têm uma relação muito próxima com as medusas que conhecemos.

O VENENO DA MEDUSA

Nos tentáculos da água-viva são pequenos órgãos chamados nematocistos, que contêm um filamento que “estala” ao entrar em contato com um corpo estranho. É esse filamento que injeta as substâncias venenosas e cortantes que tanto assustam os nadadores!

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O COMPLICADO CICLO DE VIDA DA MEDUSA

A medusa reproduzir sexualmente e o ovo fertilizado produz um pequena larva capaz de nadar. Este formulário, chamado planula, é fixado na parte inferior e se torna o polvo, que cresce se alimentando de organismos marinhos microscópicos.

Nas formas coloniais, o pólipo também pode se reproduzir assexuadamente, produzindo várias cópias de si mesmo, a ponto de dar vida a uma pequena colônia de sua espécie. Quando o polvo chegar maturidade, produz pequenas medusas fêmeas e machos que crescem em águas abertas e se reproduzem sexualmente, graças à liberação de ovos que são fecundados pelos machos.

Na água-viva propriamente dita, o estágio do pólipo está presente apenas em alguns grupos, mas o O ciclo de vida de um grande número de espécies é mal compreendido. e não passa um ano sem notícias. Uma delas causou polêmica recentemente: a descoberta de uma água-viva que parece capaz de derrotar as próprias regras da vida, tornando-se … “imortal”.

A MEDUSA IMORTAL

A primeira vista Turritopsis dohrnii (Tambem chamando T. nutricola e presente no Mediterrâneo e nos mares do Japão, foto acima), não impressiona muito, com seu guarda-chuva menor que um centavo e longos tentáculos filamentosos, mas os detalhes de seu ciclo de vida abalaram o mundo científico.

A vida da água-viva, na verdade, culmina com a reprodução, que em espécies maiores ocorre vários meses após o nascimento, e logo depois é visto a morte do adulto.

Surpreendentemente isso nem sempre acontece com Turritopsis: se as condições ambientais forem muito ruins, você pode reorganize suas células e retorne ao estágio de pólipo, regenerando talvez indefinidamente.

O processo já foi observado dezenas de vezes em laboratório: na prática, esta espécie parece ser o único organismo do mundo capaz de retornar “jovem” (isto é, no estágio de pólipo) em vez de morrer.

Pelas suas características, esta água-viva é obviamente muito estudada, mas daí à esperança de ter superado a degeneração das células, e mais geralmente a velhice corre para ela: este organismo tem de facto uma estrutura infinitamente menos complexa do que a de um homem ou outro vertebrado.

GIGANTE medusa

A medusa eles não ficam muito grandes em comparação com outros organismos marinhos. Uma das espécies mais impressionantes, difundida em mares frios do norte, é a água-viva juba do leão Cyanea capillata (que leva o nome da grossa “peruca” com centenas de tentáculos): tem um guarda-chuva que pode tocar o 2 metros de diâmetro e tentáculos individuais de até 10 metros de comprimento.

Água-viva Nomoura, Nemopilema nomurai, dos mares do leste por outro lado, pode pesar dois quintais. Animais de dimensões muito maiores, do tamanho de baleias, cujas imagens podem ser encontradas na Internet, são, portanto, o resultado de fotomontagens!

A água-viva adora ESTAR EM UM GRUPO!

No entanto, para realmente causar uma boa impressão, mais do que o tamanho, é concentração que esses animais podem alcançar: em momentos favoráveis, algumas espécies podem encher um pequeno trecho do mar com milhões de pessoas e eles desaparecem algumas semanas depois, geralmente após a reprodução em massa.

Um dos mais espetaculares e curiosos encontros de medusas é observado na pequena lagoa salgada de Eil Malik, uma ilha do grupo Palau, noOceano pacífico tropical, onde à tarde um grande número de águas-vivas inofensivas dos gêneros Mastigias estão concentrados em um único braço do lago para aproveite os raios do sol que permitem a fotossíntese de algas simbióticas que vivem em seus tecidos.

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