Animais estranhos: o que são híbridos?

Em 2018, o mundo da equitação foi atravessado por uma onda de polêmica sobre um animal chamado Wallace, um espécime quadrúpede de treinamento de cavalos (uma das muitas disciplinas equestres), que para alguns não tinham o direito de competir com outros cavalos. A razão? Wallace era um híbrido, quer dizer um cruzamento entre animais de diferentes espécies.

Os pais do campeão eram, na verdade, um burro e uma égua, o que tornava Wallace um mula, provavelmente o tipo mais familiar de híbrido.

QUEM SÃO HÍBRIDOS?

Para os biólogos, a questão dos “híbridos” é muito delicada, e tudo por causa da palavra “espécies”. Sim, porque dar uma definição correta de espécie é um grande problema!

Para entender mais, falamos sobre isso com Maurizio Casiraghi, zoólogo da Universidade de Milano-Bicocca: «Existem cerca de trinta definições diferentes do que é uma espécie. As espécies podem ser um grupo de organismos que compartilham certas características ou o fato de se reproduzirem, dando origem a uma descendência fértil. Mas, sempre que a definição parece correta, você acaba deixando alguns casos de lado e tem que recomeçar. “Uma espécie é como um filme, uma entidade que evolui constantemente, embora por muito tempo. Já os cientistas, com a necessidade de classificar e estudar plantas e animais, é como se considerassem uma única imagem, um único quadro do filme.

Em suma, o conceito de espécie nos ajuda, humanos, a descrever o mundo, mas na natureza não há limite claro. Considere, por exemplo, dois indivíduos que vivem no mesmo ambiente e se reproduzem na mesma época do ano: neste caso, o cruzes eles podem acontecer espontaneamente.

CRUZES NATURAIS, MISTURA ARTIFICIAL E MUDANÇAS CLIMÁTICAS

Um caso particular são os cruzamentos entre animais semelhantes, mas dos quais um é doméstico e o outro selvagem, por exemplo, lobo e cão ou porco e javali. Os animais domésticos e silvestres respondem a necessidades diferentes: os animais silvestres, em geral, são mais alertas, medrosos, agressivos que os domésticos, e essas características estão ligadas a alguns hormônios (os mensageiros químicos que transmitem sinais entre as células).

Por isso, continua Casiraghi, “em geral, nestes cruzamentos esperamos um animal que, mais ou menos, goste de hormonas. vai ficar no meio, será menos doméstico, mais temeroso, etc. A aparência também será misturada, com alguns personagens mais lobos, outros mais caninos e outros menos entusiasmados.

Mas às vezes é o homem isso atrapalha: animais que habitualmente vivem separados são encontrados lado a lado, talvez em um parque, com maior probabilidade de cruzamentos. Existem dois exemplos famosos ligre e ele TigoneTravessias que não poderiam ocorrer na natureza, já que o leão vive principalmente na África e o tigre na Ásia.

Às vezes, alguns híbridos de animais vêm em seguida. feito por cientistas para auxiliar sua pesquisa, como no caso do GloFish, um peixe criado em Cingapura pouco antes de 2000, combinando células de peixe zebra com células de medusa capaz de faça isso fora dos limites o recém-nascido. O objetivo dos cientistas era usar esse peixe “fluorescente” como um sinal para certos contaminantes na água. Em vez disso, tornou-se um sucesso comercial e, nos Estados Unidos, é uma estrela de … aquários estranhos!

Mas a mudança climática também afeta as espécies. À medida que o gelo ártico se contrai, por exemplo, a tundra se expande. Assim, as populações de ursos polares e ursos marrons entram em contato e acasalam. Resultado: no Canadá e no Alasca apareceu o urso mal-humorado, Um híbrido entre urso pardo e urso polar!

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