Viagem dentro do corpo humano: lágrimas

O olho, também chamado de globo ocular, é uma bola gelatinosa composta por 98% de água.

É um dos órgãos mais frágeis do corpo humano. e, como tal, necessita de proteção e hidratação contínuas. Mas não se preocupe, há lágrimas para ajudá-lo!

Do que são feitas as lágrimas?

Ao contrário do que possa parecer, eles não são compostos apenas por água, mas também por outras substâncias importantíssimas, como proteínas, lipídios (gorduras), sais minerais e substâncias bactericidas, capazes de proteger o olho de infecções.

Seu caminho: dos olhos ao nariz

As lágrimas são produzidas pelas glândulas lacrimais, estruturas escondidas atrás das pálpebras no topo das órbitas (as cavidades dos ossos do crânio que abrigam os olhos).

Uma vez produzidos, distribuem-se por toda a superfície do olho, graças ao contínuo abrir e fechar das pálpebras.

Elas são então eliminadas gradativamente pelo ducto lacrimal, um pequeno tubo colocado no canto interno do olho, terminando em uma estrutura chamada saco lacrimal, por onde as lágrimas caem na cavidade nasal.

É por isso que quando choramos temos vontade de assoar o nariz e temos que usar mil lenços: por causa dessa conexão entre os olhos e as narinas!

Todas as lágrimas são iguais?

Os cientistas os dividem em três tipos: basal, reflexo e emocional.

  • lágrimas basais São eles que normalmente cobrem a superfície do olho, formando o filme lacrimal (uma fina camada de proteção que separa o olho do ambiente externo).
  • lágrimas refletidas São eles que intervêm em grande número no caso de uma ameaça, como irritação de poeira, pólen ou areia soprada pelo vento.
  • lágrimas emocionais eles são uma expressão de nossas emoções, seja alegria quando recebemos uma boa notícia, emoção quando vemos um filme com final feliz, ou tristeza quando confessamos uma nota ruim para nossos pais.

Para que servem as lágrimas?

São essenciais para o bem-estar dos nossos olhos e da nossa visão. Eles ajudam a manter o olho lubrificado e protegido contra ameaças externas e mantêm a transparência da visão.

Na verdade, assim como os limpadores de para-brisas de carros, o abrir e fechar contínuo das pálpebras permite que as lágrimas se espalhem por toda a superfície ocular e lavem poeira, micróbios e sujeira, mantendo a visão clara.

Sem esse mecanismo, camadas de poeira se acumulariam em nossos olhos e nossa visão ficaria prejudicada!
Além disso, seríamos atingidos por infecções o tempo todo!
De fato, como mencionado acima, as lágrimas contêm enzimas antimicrobianas, ou seja, proteínas especiais capazes de derrotar micróbios externos, como vírus, fungos e bactérias, que ameaçam a saúde dos nossos olhos. Este sistema de defesa é chamado de lisozima.

Por que as lágrimas são salgadas?

Já aconteceu a todos nós pelo menos uma vez saborear as lágrimas que acabaram na boca depois de um grande choro.
Certamente você notou que, embora sejam compostos principalmente de água, não são insípidos, mas sim salgados.
Leste deve-se à presença de um determinado sal mineral neles contido: cloreto de sódio, mais simplesmente chamado de sal!

Quantas lágrimas produzimos em um ano?

Agora que entendemos o que são, vamos aos números! Quantas lágrimas produzimos em um ano? E na vida? Não é fácil de calcular, certamente depende de quão chorão você é… mas um estudo americano estimou que uma pessoa produz uma média de 60 a 110 litros de lágrimas por ano (quase tão grande quanto uma banheira). Portanto, ao longo da vida produziremos entre 5.000 e 9.000 litros!

E por último… é verdade que a cebola faz chorar?

Sim! Cortar cebola é uma das maneiras mais eficazes de chorar mais lágrimas e quebrar o recorde de 9.000 litros!
isto porque cebolas contêm irritantes particulares, entre eles os ácidos sulfênicos, que ao serem evaporados na forma de gás lacrimogêneo, irritam nossos olhos, estimulando o choro reflexo.

Fontes: Treccani, Academia Americana de Oftalmologia

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