O que é luz

A luz solar é a base da vida: em nosso planeta, a fotossíntese da clorofila faz prosperar o mundo das plantas, que os animais comem antes de se tornarem alimento para os carnívoros. E assim por diante em toda a cadeia alimentar até chegar ao homem.

Os primeiros a estudar a luz foram os antigos gregos. Algo parecido Arquiteto taranto, ele tinha teorias bastante divertidas: ele argumentou, de fato, que nossos olhos emitem uma espécie de líquido acerte os objetos ao redor e volte para os olhos!

Para ter teorias menos bizarras sobre a luz, devemos esperar até o século XVII, quando se iniciou um debate que estava destinado a durar duzentos anos: para os ingleses Isaac Newton a luz era uma coleção de partículas, enquanto para os holandeses Christiaan huygens foi uma onda. O duelo parecia ter sido resolvido em favor deste último no século 19, quando o escocês James Maxwell descobriu que a luz é uma onda eletromagnética.

Mas não: em 1905 Albert Einstein questionou tudo, conseguindo explicar um estranho fenômeno (o efeito fotoelétrico) apenas por imaginar que a luz era feita de partículas, os “fótons”. EU ‘efeito fotoelétrico é a emissão de elétrons de uma superfície de metal que é atingida por fótons (ou seja, luz). Essa descoberta levou a uma infinidade de aplicações: de controles remotos a painéis solares que produzem eletricidade.

A “DUPLA NATUREZA”

Mas então a luz É uma onda ou uma partícula? “Essa natureza dual da luz existe apenas para nós, cientistas”, diz ele. Davide Parlangeli, pesquisador da Universidade La Sapienza de Roma, onde estuda uma coisa muito difícil chamada “óptica em sistemas não lineares e sistemas desordenados”. «Em alguns experimentos é útil descrevê-lo
como uma onda, noutros como uma partícula ». E ele fotônica (o estudo da luz e as interações que ela pode ter com a matéria) é um campo muito amplo, que vai do mundo microscópico ao espaço profundo e até buracos negros.

O LASER

Vamos voltar com os pés no chão e pensar na luz dos deuses Ser (abreviatura de Amplificação de Luz por Emissão Estimulada de Radiação) Inventado há quase 60 anos, o laser é um dispositivo que emite luz coerente, ou seja, não se difunde como as lâmpadas, mas se espalha por toda parte. raios paralelos: Se pensarmos em lasers, pensamos em gatos que, no YouTube, enlouquecem tentando capturar a luz projetada na parede, ou as espadas das sagas espaciais.

“Para os cientistas, porém”, continua Parlangeli “o laser é um mundo completamente diferente, tanto que, em outubro passado, foi concedido o Prêmio Nobel de Física aos estudos sobre manipulação de luz que permitem fazer coisas incríveis: manipular células e bactérias, acionar movimentos microscópicos e não pegar objetos! ».

Ok, entendemos, os cientistas usam lasers especiais – também há um feito de um pedaço de papel mergulhado em uma tintura chamada rodamina. Mas isso não é suficiente, com luz você realmente pode fazer tudo. Até louco “Motor de bactérias” que o usa como combustível ou incríveis “relógios” úteis para estudar moléculas (a menor quantidade de uma substância)!

Em suma, a luz não é apenas a base da vida, mas também fundamental para a ciência do futuro.

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