O que é um rover?

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O QUE É UM ROVER?

Após o desembarque bem-sucedido em 18 de fevereiro de 2021, Perseverança é apenas o mais recente de uma série de sem casa que ao longo das décadas têm servido à causa científica na exploração do espaço e seus segredos. Mas o que exatamente é um rover? Por que é tão útil nesses tipos de missões?

NOME E INVENÇÃO

O nome vem do verbo inglês vagar – “vagar” – e de fato este sofisticado instrumento foi usado pela primeira vez na década de 70 como meios de transporte mover-se na superfície lunar.

Ambos durante a conquista da Lua em 1969 (missão Apollo 11), e no decorrer das missões subsequentes, de fato, os astronautas que chegaram ao solo do nosso satélite poderiam ser limitados a apenas Alguns passos (ou pular) ao redor do módulo lunar, incapaz de explorar a terra infinita do deserto que assomava diante de seus olhos.

Por isso, desde 1971, com a missão Apollo 15, os engenheiros da NASA equiparam os astronautas com um quatro rodas mova-se mais facilmente quando chegar ao seu destino: o rover lunar, De fato.

O LUNAR ROVER

Este veículo foi uma maravilha tecnológica para a época e antecipou durante vários anos algumas inovações que hoje fazem parte da nossa modernidade.

Primeiro, uma vez que o veículo teria que se mover em um ambiente sem ar (onde, portanto, a gasolina não poderia ser queimada para fornecer energia), os quatro motores, um por roda, foram elétrico. O volante era então uma espécie de redoma, semelhante ao dos aviões, e também o pneus eles foram construídos especificamente para condições ambientais particulares. Finalmente, o rover também foi equipado com um sistema de navegação de última geração (por enquanto) o que teria evitado que a tripulação se perdesse.

OS ROVERS MODERNOS

Abandonada a lua (embora provavelmente retornemos nos próximos anos), o rover se tornou o principal “agente” das operações de pesquisa de Marte. Na verdade, incapazes (por enquanto) de enviar astronautas ao planeta vermelho, as agências espaciais trabalharam diligentemente para transformar o que costumava ser um meio de transporte em robôs “faz-tudo” capaz de mover, tirar amostras e enviar dados (imagens, análises, etc …) sem a necessidade de um piloto … presente.

O primeiro a entrar em ação foi Sojourner que, embora fosse muito básico, em 1997 atingiu a superfície do planeta vermelho e com quase três meses de atividade foi um excelente teste para os subsequentes – e muito mais bem equipados – rovers marcianos: os dois “gêmeos” Espírito isso é Chance (2004) Curiosidade (2011) e finalmente Perseverance, lançado em julho de 2020 e desembarcado em fevereiro de 2021.

Esses robôs estão cada vez mais sofisticados (a perseverança é praticamente uma laboratório móvel alimentado por painéis solares e equipado com equipamentos e câmeras de última geração) e representam a ferramenta chave para a descoberta de vida em Marte.

VEJA OS DESTAQUES DA CHEGADA DE PERSEVERENACE A MARTE

Criador: Laboratório de Propulsão a Jato da NASA

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