o que é um ano-luz?

“A estrela Proxima Centauri está a 4,2 anos-luz da Terra.” Uma frase aparentemente simples. Mas o que exatamente significa “ano-luz”??

UMA UNIDADE DE MEDIDA

Tudo surge da ideia de simplificar cálculos e textos quando estão em jogo. enormes distâncias astronômicas. É por isso que essas distâncias são expressas em anos-luz em vez dos quilômetros usuais.

O ano-luz indica, em km, a distância percorrida pela luz em um ano. E é um número tão grande que é usado como unidade de medida para distâncias espaciais. O ano-luz, em italiano, é abreviado com ao.
Em inglês com mente. (ou luz simr).

Quantos km a luz viaja em um ano? A velocidade da luz (no vácuo) é de 299.000 792 pontos 458 quilômetros por segundo (geralmente arredondado para 300.000 km / s). Portanto, em um ano, a luz viaja 9,5 bilhões de km. Este número, ou esta distância, é exatamente 1 ano-luz.

Mas vamos voltar à frase do início do artigo …

Como a estrela Proxima Centauri está a cerca de 4,2 anos-luz de nós, também podemos dizer que está a 4,2 x 9,5 bilhões de km de distância. São mais de 37 trilhões de km! Como você pode ver, é um número bastante difícil de lembrar e escrever no lugar do simples “4.2 a”.

MINUTOS E SEGUNDOS DE LUZ

Para distâncias mais curtas, você pode usar a segunda luz ou a luz do minuto, que indicam as distâncias percorridas pela luz em segundos ou minutos.

Por exemplo: o sol está longe da terra 8,33 minutos-luz. Plutão está longe da Terra cerca de 5,4 horas de luz.

Nossa galáxia, a Via Láctea, tem um diâmetro de cerca de 100.000 anos-luz e, portanto, para cobrir tudo, uma nave espacial viajando à velocidade da luz levaria 100.000 anos!

ESTRELAS E PARSEC

No entanto, o ano-luz não é a única unidade de medida usada pelos astrônomos para calcular distâncias.

Para ver a que distância as estrelas estão da Terra, por exemplo, use o parsec. Esta é uma unidade de comprimento bastante complicada, mas no final das contas tem cerca de 3,26 anos-luz.

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