Como o homem voa?

PARA avião A carga de passageiros pode pesar até mais de 400 toneladas. se sai do chão e voa, deve haver um truque! É verdade que aviões tão grandes têm asas como quadras de tênis e motores muito potentes, mas pilotá-los ainda parece impossível: o impulso dos motores excede a resistência do ar e mova o avião para frente. Mas como as asas superam a força da gravidade e fazem com que ela voe para o céu? Para entender isso, você precisa de um pouco de olho e imaginação.

“Se você olhar a asa de um avião, verá que ela é bem fina e tem um formato particular”, explica ele. Lorenzo Trainelli, que ensina o design desses veículos no Politécnico de Milão. O truque, se quisermos chamá-lo assim, é simplesmente este: o formato das asas, que é projetado para que seu movimento através do ar crie força (os físicos chamam levantar) que se opõe à gravidade e apóia o avião. Com efeito, a asa empurra o ar que encontra para baixo e recebe um impulso para cima.

“As fórmulas são complicadas, mas o conceito é simples, e se você tentar coloque sua mão horizontalmente para fora da janela de um carro em movimento e vire-o ligeiramente, você pode sentir que sobe como se fosse a asa de um avião ”, promete Trainelli. As lâminas rotativas do helicópteros e é esse princípio que torna possível voar um objeto mais pesado que o ar. Porque para voar não basta ficar no ar um momento, pois quando você pula, tem que ser capaz opor peso.

INSPIRADO PELA MÃE NATUREZA

Os engenheiros não inventaram nada, a natureza inventou. No sentido de que, para voar, os pássaros têm a forma de asa adequada há milhões de anos e a usam quando voam. Quando em vez disso eles batem suas asas Eles fazem algo um pouco diferente, mas o resultado é o mesmo: eles empurram o ar para baixo e recebem um impulso para cima em retorno. E como é que, ao levantar a asa, não acontece o contrário? As asas dos pássaros são como se fossem com buracos. Quando descem não deixam o ar passar, então o empurrão é forte. Quando eles se levantam, no entanto, penas abrem um pouco, deixando o ar passar, então o impulso para baixo é muito menor.

UM SONHO TÃO ANTIGO COMO UM HOMEM

Um sistema engenhoso que aparentemente também entendeu Leonardo da Vinci, e isso ele aplicou construindo uma máquina voadora que imitava pássaros. Não se sabe se um assistente realmente tentou, a verdade é que Não funcionou. Leonardo não foi o primeiro nem o único a tentar voar.

Desde a época dos antigos gregos, que diziam ao mito de Dédalo e Ícaro, houve muitos que atingiram o solo antes que o homem pudesse se separar do solo usando um objeto mais pesado que o ar. Em 1891, o alemão finalmente conseguiu Otto Lilienthal inventando um planador, o ancestral do avião, com as asas no caminho certo. E quando em 1903, pela primeira vez, Os irmãos Wright eles conseguiram adicionar um motor de combustão interna ao planador e o avião nasceu!

EVOLUÇÃO DO VÔO

Para aprender a voar, o homem teve que tentar várias vezes, assim como a natureza: a primeira vez que um animal saiu do chão foi talvez 340 milhões de anos atrásEra um inseto e não se sabe como aconteceu.

“As asas eram uma parte do corpo que já existia e era usada para outra coisa”, diz ele. Paolo Pantini, que estuda insetos no Museu de Ciências Naturais de Bergamo. Portanto, não é verdade que as asas saltaram: Eles nasceram de uma transformação e foram um grande sucesso!

Desde então, os insetos (não todos) continuaram a voar sem parar, com duas ou quatro asas e às vezes até com seis. Se você olhar para uma borboleta, que bate as asas suavemente, não é difícil acompanhar seus movimentos. Mas para descobrir como os mosquitos ou as moscas voam, foi preciso muita paciência e câmeras capazes de filmar seus movimentos muito rápidos e depois desacelerá-los. E coisas incríveis foram descobertas.

“Os insetos com apenas um par de asas transformaram os outros dois em órgãos de controle, como se fossem lemes que lhes permitem fazer acrobacias malucas!” diz Pantini.

Até o beija-flor, que é um pássaro e não tem leme, consegue faça o equilibrista na corda bamba ficar parado no ar enquanto se alimenta do néctar das flores. “É sobre a forma como suas asas são feitas”, explica ele. Omar Lodovici, que trabalha com Paolo Pantini no Museu de Bergamo, onde lida com animais vertebrados. “O beija-flor é como se suas mãos estivessem presas diretamente ao corpo, sem um braço no meio. Então ele consegue batam suas asas em alta velocidade e fazê-los girar desenhando uma espécie de oito na horizontal para ficarem suspensos no ar, e é um esforço que consome muita energia! ».

Pelo contrário, o francelho, que é uma ave de rapina, tem muito pouca dificuldade em flutuar no céu: fica contra o vento e mal move as asas e a cauda para olhar para o chão e procurar a sua presa.

Em suma, voar é um mundo cheio de mistérios e esquisitices, tanto que ainda não sabemos como os pássaros fizeram isso, quando eles eram répteis, para começar a voar. Talvez eles estivessem correndo tentando pular o máximo possível e em algum momento eles decolaram. Ou, talvez, saltaram das árvores e aos poucos conseguiram ganhar altura. Como os primeiros morcegos fizeram, muito mais tarde, os únicos mamíferos voadores. Além do homem, é claro!

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