Qual é o cajado de Asclépio?

Você já se perguntou por que nos letreiros iluminados de hospitais ou centros médicos, no meio de uma cruz verde, quase sempre se retrata uma cobra estilizada enrolada em um graveto? Porque esse é o vara de Asclépio, símbolo da profissão médica!

UMA HISTÓRIA ANTIGA

O bastão de Asclépio, ou Esculápio se quisermos usar o nome latino, é um emblema que tem suas origens, para variar, da rica mitologia da Grécia antiga.

Na verdade, Asclépio estava lá divindade padroeira da medicina e sempre foi representado segurando um bastão envolto em espirais de cobra, o que, ao contrário do que poderíamos pensar, não era considerado um símbolo perturbador ou ameaçador. Na verdade, para os antigos, representava conceitos Fertilidade e renascimento, graças à característica particular de mudança periodicamente sua própria pele.

Assim, na Roma antiga, o culto a Asclépio e sua serpente se enraizou ainda mais graças a um episódio singular.

Na verdade, é dito que em 291 a. C. a cidade foi atingida por uma terrível pestilência e, portanto, os cidadãos decidiram erguer um templo dentro de uma estátua do deus Asclépio para ganhar seus favores. Em seguida, uma expedição foi enviada a Epidauro, na Grécia, para coletar uma bela estátua para levá-la a Roma e na viagem de volta, como o barco com a estátua estava subindo o Tibre, uma cobra desceu do barco e ele começou a nadar na direção da Ilha Tiberina. Os presentes interpretaram este acontecimento como uma manifestação clara da vontade divina e erigiram o novo templo mesmo naquela ilha, onde hoje está localizado o Fatebenefratelli, um dos hospitais mais importantes da capital.

UMA EXPLICAÇÃO ALTERNATIVA

No entanto, de acordo com alguns estudiosos, a ideia de representar uma cobra enrolada em um pedaço de pau poderia ter muito menos … origens “míticas”.

Na verdade, existe uma teoria que atribuiria a origem desta imagem às populações do Oriente Médio, que muitas vezes tiveram que lidar com um incômodo vermicirrel, a Dracunculus medinensis, que ficava sob a pele e também podia causar feridas irritantes (e dolorosas). Para extrair esse parasita, na verdade, o verme foi lentamente enrolado em um pedaço de pau que foi pressionado sobre a ferida e essa prática pode ter inspirado a imagem do cajado de Asclépio.

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