Meridianos e paralelos: o que são?

Como exatamente sabemos o posição de uma cidade ou um lugar particular? Obviamente, o planeta que nos abriga é muito grande para um ser humano ver pessoalmente a qualquer momento, então ao longo dos séculos um sistema de cálculo baseado em de Coordenadas geográficas de forma que, apenas olhando para um mapa, qualquer pessoa que consiga ler as referências corretas pode dizer onde está um ponto em relação à superfície da terra. Essas coordenadas geográficas são latitude e longitude, que podem ser obtidas graças a dois tipos de linhas muito úteis para os cartógrafos: meridianos e paralelo.

O QUE SÃO MERIDIANOS E PARALELOS?

Os meridianos e paralelos são linhas imaginárias que cartógrafos, isto é, estudantes de mapas geográficos, desenharam na superfície da terra para ajudar a se orientar no espaço. Na verdade, são circunferências, mas como os mapas são bidimensionais, a menos que você use um globo, geralmente os vemos como linhas.

  • Meridianos: são circunferências imaginárias dadas pela intersecção entre a superfície terrestre e os planos que cruzam os dois pólos. Estas são as linhas que, olhando para um globo, se desenvolvem verticalmente.
  • Paralelo: são círculos imaginários dados pela intersecção entre a superfície terrestre e as perpendiculares e o eixo de rotação (portanto, paralelo ao equador). Estas são as linhas que, olhando para um globo, se desenvolvem horizontalmente.

Esses círculos se cruzam e formam uma grade da qual a latitude e a longitude de um ponto geográfico são derivadas.

O QUE SÃO OS MERIDIANOS TERRESTRES?

Os meridianos são, portanto, círculos que “cortam” a superfície da Terra indo de pólo a pólo. No entanto, cada circunferência é convencionalmente dividida em dois semicírculos opostos:

  • O meridiano: o semicírculo que vai do Pólo Norte ao Pólo Sul.
  • O antimeridiano: o semicírculo exatamente oposto ao meridiano.

Para entender esses dois conceitos devemos lembrar que a Terra é esférica, portanto para cada ponto identificado existe outro exatamente oposto ao outro lado do planeta.

Curiosidades sobre os meridianos:

  • O meridiano fundamental – o meridiano de longitude zero passa pela cidade inglesa de Greenwich, perto de Londres, por isso também é chamado Meridiano de Greenwich.
  • Cada meridiano mede 2.000 4,5 km de comprimento.
  • Em locais onde o mesmo meridiano passa é meio-dia na mesma hora.

O QUE SÃO OS PARALELOS DA TERRA?

Os paralelos são os círculos “paralelos” ao equador, a linha perpendicular aoeixo da terra que também é chamado paralelo fundamental. Este Equador divide, por convenção, a Terra em dois hemisférios: o hemisfério norte (onde moramos) e o hemisfério sul.

No entanto, o Equador não é o único paralelo fundamental: há também o Trópico de Câncer (mais ao norte do que o equador) e o Trópico de Capricórnio (Mais ao sul do que o equador), que correspondem aos locais do solstícios (no verão e no inverno), ou seja, onde os raios do sol incidem perpendicularmente por ocasião dos dois eventos astronômicos.

Cada paralela mede 40075 km.

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