O réptil “imortal”: a tartaruga gigante de Galápagos

A maioria de Tartarugas de Galápagos mora no centro do arquipélago homônimo, na costa deEquador.

Está réptil gigante, que pesa 150 a 200 kg, nas horas mais frescas do dia permanece seco nas planícies de lava áridas e herbáceas das ilhas, enquanto nas horas mais quentes avança ao longo da costa seguindo sempre os mesmos caminhos. Aqui vegetação de pasto e mergulha em piscinas lamacentas para diminuir a temperatura corporal.

Até 1,1 m de comprimento, Chelonoidis Nigra é um dos animais de vida mais longa da terra e pode alcançaruma idade de mais de 100 anos. A carapaça geralmente é preta ou marrom-escura, mas a presença de líquenes no escudo córneo confere-lhe uma aparência mosqueada. Os machos são geralmente maiores do que as fêmeas.

COMPORTAMENTO

As tartarugas de Galápagos coexistem pacificamente em grupos e pequenas escaramuças ocorrem entre os machos apenas durante o período reprodutivo, entre janeiro e agosto.

aninhamento geralmente ocorre entre junho e dezembro em planícies ensolaradas, onde os ovos são protegidos da umidade e recebem calor suficiente para se desenvolver. Cada progênie tem uma média de 10 ovos, que são enterrados sob a terra pela mãe com as patas traseiras. O tempo de incubação varia de 3 a 8 meses e, quando eclodem, os pequenos têm que se defender sozinhos. A maioria, entretanto, morre nos primeiros 10 anos de vida.

Já em tenra idade, as tartarugas bebês têm que se defender sozinhas!
Créditos: Agência Ipa

A dieta da tartaruga gigante é exclusivamente vegetariana e inclui ervas, folhas e frutas. Esses répteis fazem longos banhos de lama para regular a temperatura corporal e proteger a pele de mosquitos e carrapatos. Também fornece ajuda válida contra esses parasitas Tentilhão das Galápagos, um pequeno pássaro que geralmente pousa nas costas do animal para limpá-lo cuidadosamente de insetos.

TAXONOMIA

Classe: Répteis
Pedido: Testudines
Espécies: Chelonoidis Nigra
Família: Testudinidae
Estado de conservação: vulnerável (VU)

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