Pegadas fósseis nos Alpes Apuanos: pertencem a répteis que viveram há 250 milhões de anos

Crocodilos nas altas montanhas? Mais ou menos! na área deGardetta Plateau (na província de Cuneo), foram encontrados 2.200 metros acima do nível do mar pegadas fósseis de um réptil arquosauriforme, como o crocodilo moderno, que data de cerca de 250 milhões de anos atrás, durante o período Triássico.

A descoberta foi publicada na revista Peer J por geólogos e paleontólogos da Musa (Museu da Ciência de Trento), deInstituto e Museu de Paleontologia da Universidade de Zurique e as Universidades de Roma, Gênova E Turin.

ETAPAS DO TRIAXICO

As pegadas fósseis encontradas em uma rocha quartzarenita são compostas de três pares de pegadas frontais e traseiras de cerca de 30 cm de comprimento impresso durante a caminhada do animal em uma área lamacenta, provavelmente perto das águas de um rio.

As pegadas foram descobertas em um perfeito estado de conservação – você podia até ver as almofadas carnudas sob as falanges – e permitiu que os cientistas reconstruir o esqueleto membros, definir as dimensões do crocodilo pré-histórico (que teve que medir mais ou menos 4 metros de comprimento) e, embora não tenha sido possível delimitar a identidade completa do organismo, classificar uma nova espécie denominada Isochirotherium gardettensis, em homenagem ao local onde foi encontrado.

UM PASSADO “HABITIVO” PARA OS ALPES

Durante o Triássico Inferior, a área do Val Maira – onde a descoberta ocorreu – foi localizado perto do equador e não era de forma alguma um lugar montanhoso. Até recentemente, no entanto, acreditava-se que, na época, a área era muito inóspita para ser habitada por grandes criaturas.

Em vez disso, graças a Isochirotherium gardettensis, está mostrando que a área foi povoada por espécies “fugidas” em grande escala Extinção em massa do Permiano-Triássico, o mais terrível da história do planeta (pior do que aquele que matou os dinossauros).

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